Remove all weeds as soon as all frost in gone and the soil can be worked, usually in early April.

Apply a 2 inch layer of well-rotted sheep or cow manure or well-rotted compost to the surface and then turn over the top 6 inches with a garden fork, breaking up the soil,and working the manure or compost into the soil.  Rake the surface smooth. 

Consult the Companion Planting Guide below and prepare a map of where you want to plant your vegetables, following the guide to ensure that you plant vegetables that grow well together and not with those that don’t. You will want to keep this map to use as a guide to planting in the following years, as well as maps for the following years, to avoid planting the same vegetables in the same place, two years in a row.  This helps to avoid insect pests and viruses that are common to certain vegetables that will multiply in the soil and infect your next year’s crop.  Note that the planting guide also suggests herbs and flowers that can be planted around certain vegetable plants, to help discourage insect pests, or improve flavors.

Follow the Planting Guide below, to determine what you intent to plant and when various seeds need to be planted, either early inside and transplanted when the soil is warm, or direct into the garden, because they require cooler soil temperatures to germinate, or have a long growing season. Disregard the Fall planting dates, unless you plan to plant a second crop, as space is freed up from harvest of the first crop.

These guides may appear daunting, but to simplify the task at hand, simply put a tick or X in the margin beside the veggies that you plan to grow, which helps to sort out what’s relevant to your garden and what is not.

Companion Planting Guide: Companion Plants

What is Companion Planting?

How much do you know about companion planting? See our tips on which vegetables to plant near each other—and which to plant far away—covering tomatoes, basil, potatoes, beans, and more vegetable crops!

What is Companion Planting?

It takes more than good soil, sun, and nutrients to ensure success in a garden. Plants have to grow well with one another. Yes, some plants are friends and some just don’t get along, similar to some people!

Which vegetables should you plant next to each other? Which can be planted with tomatoes? Which can be planted with potatoes? Let’s get started learning about best companion plants.

Vegetable Companion Plants

Some plants, especially herbs, act as repellents, with their strong odors, confusing insects that feed on some vegetable plants. Dill and basil planted among tomatoes protect the tomatoes from hornworms.


Sage scattered about the cabbage patch reduces injury from cabbage moths.

  • Marigolds are as good as gold when grown with just about any garden plant, repelling beetles, nematodes, and even animal pests.

  • Some companions act as trap plants, luring insects to themselves. Nasturtiums, for example, are so favored by aphids that the devastating insects will flock to them instead of other plants.

  • Carrots, dill, parsley, and parsnip attract garden heroes—praying mantises, ladybugs, and spiders—that dine on insect pests.

  • Much of companion planting is common sense: Lettuce, radishes, and other quick-growing plants sown between hills of melons or winter squash will mature and be harvested long before these vines need more leg room.

  • Leafy greens like spinach and Swiss chard grown in the shadow of corn.

  • Bush beans tolerate the dapple shade that corn casts and, since their roots occupy different levels in the soil, don’t compete for water and nutrients.

Incompatible Edibles

Plants that are not compatible with each other are sometimes called combatants. Here are a few:

  • While white garlic and onions repel a plethora of pests and make excellent neighbors for most garden plants, the growth of beans and peas is stunted in their presence.

  • Potatoes and beans grow poorly in the company of sunflowers, and although cabbage and cauliflower are closely related, they don’t like each other at all.

One of the keys to successful companion planting is observation. Record your plant combinations and the results from year to year, and share this information with other gardening friends. Companionship is just as important for gardeners as it is for gardens.



Companion Planting Chart

FRIEND                              FOE                           FRIEND                       FOE                                    FRIEND                        FOE

                        BEANS                                                                   CORN                                                                       ONIONS                              

Beets                             Garlic                          Beans                                    Tomatoes                           Beets                                     Beans

Broccoli                       Onions                       Cucumbers                                                                      Broccoli                                Peas

Cabbage                      Peppers                      Lettuce                                                                              Cabbage                                Sage

Carrots                         Sunflowers               Melons                                                                               Carrots

Cauliflower                                                       Peas                                                                                    Lettuce

Celery                                                                 Potatoes                                                                            Peppers

Corn                                                                   Squash                                                                               Potatoes

Cucumbers                                                      Sunflowers                                                                       Spinach

Eggplant                                                                                                                                                         Tomatoes






Summer savory 


FRIEND                              FOE                           FRIEND                       FOE                                    FRIEND                        FOE

                      CUCUMBERS                                                PEPPERS                                                                    CABBAGE                            

Beans                            Aromatic herbs                   Basil                              Beans                                 Beans                               Broccoli      

Cabbage                            Melons                             Coriander                   Kohlrabi                           Celery                             Cauliflower

Cauliflower                     Potatoes                            Onions                                                                     Cucumbers                   Strawberries

Corn                                                                               Spinach                                                                    Dill                                  Tomatoes

Lettuce                                                                          Tomatoes                                                                 Kale

Peas                                                                                                                                                                      Lettuce

Radishes                                                                                                                                                            Onions

Sunflowers                                                                                                                                                        Potatoes


                                                                                                                                                                              Spinach                                                                                                                                                                                                                                    Thyme

FRIEND                              FOE                           FRIEND                       FOE                                    FRIEND                        FOE

                       LETTUCE                                                          RADISHES                                                                    CARROTS                     

Asparagus                           Broccoli                      Basil                                  Beans                                  Beans                               Anise         
Beets                                                                           Coriander                        Kohlrabi                            Lettuce                           Dill
Brussels sprouts                                                      Onions                                                                          Onions                            Parsley
Cabbage                                                                    Spinach                                                                          Peas
Carrots                                                                      Tomatoes                                                                       Radishes
Corn                                                                                                                                                                     Rosemary

Cucumbers                                                                                                                                                        Sage

Eggplant                                                                                                                                                              Tomatoes









FRIEND                              FOE                           

Asparagus                            Broccoli
Basil                                       Brussels sprouts
Beans                                     Cabbage
Borage                                   Cauliflower                
Carrots                                 Corn
Celery                                   Kale
Dill                                        Potatoes





From the Almanac's fall and spring planting calendars, we've calculated the best time to start seeds indoors, when to transplant young plants outside, and when to direct seed into the ground.






Crop                     Start Seeds Indoors                   Plant Seedlings or Transplants                 Start Seeds Outdoors

 Basil                                   Mar 21-Apr 4                                                     May 16-Jun 6                                                          N/A           

                                             Mar 21-28                                                            May 16-26                                                                N/A


 Beets                                        N/A                                                                       N/A                                                                 May 2-23       

                                                                                                                                                                                                                                                                                   May 2-10


 Bell Peppers                            Mar 6-21                                                             May 23-Jun 6                                                          N/A

                                              Mar 13-21                                                           May 23-26              

 Broccoli                              Mar 21-Apr 4                                                    Apr 18-May 9                                                        N/A 

                                               Mar 21-28                                                           Apr 18-26 

Brussels Sprouts             Mar 21-Apr 4                                                     Apr 18-May 2                                                          N/A           

                                              Mar 21-28                                                            Apr 18-26

Cabbage                           Mar 21-Apr 4                                                      Apr 18-May 2                                                          N/A

                                             Mar 21-28                                                             Apr 18-26

Cantaloupes                   Apr 18-25                                                              May 30-Jun 13                                                       N/A

                                            Apr 18-25                                                                Jun 10-13

Carrots                                N/A                                                                          N/A                                                                    Apr 11-25


Cauliflower                      Mar 21-Apr 4                                                      Mar 21-28                                                                 N/A

                                             Apr 18-May 9                                                      Apr 18-26

Celery                                Mar 6-21                                                                Mar 13-21                                                                N/A

                                             May 23-Jun 6                                                        May 23-26


Chives                                      N/A                                                                      N/A                                                                   Apr 18-25

                                                                                                                                                                                                                Apr 18-25


Cilantro (Coriander)         N/A                                                                     N/A                                                                     May 16-30

                                                                                                                                                                                                                May 16-26


Corn                                       N/A                                                                       N/A                                                                    May 16-30 

                                                                                                                                                                                                                May 16-26


Cucumbers                    Apr 18-25                                                               Apr 18-25                                                                 N/A

                                            May 30-Jun 13                                                       Jun 10-13

Dill                                    N/A                                                                             N/A                                                                     Apr 11-25        

                                                                                                                                                                                                                 Apr 11-25


Eggplants                       Mar 6-21                                                                  Mar 13-21                                                                 N/A              

                                          May 30-Jun 13                                                        Jun 10-13

English Ivy                        N/A                                                                            N/A                                                               


Green Beans                      N/A                                                                           N/A                                                                   May 23-Jun 13

                                                                                                                                                                                                               May 23-26 

                                                                                                                                                                                                                Jun 10-13


Kale                               Mar 21-Apr 4                                                          Mar 21-28                                                                   N/A

                                        Apr 18-May 9                                                          Apr 18-26    

Kohlrabi                       Apr 4-18                                                                  Apr 11-18                                                                    N/A    

                                       Apr 25-May 2                                                          Apr 25-26           

Lettuce                        Apr 4-18                                                                   Apr 11-18                                                                    N/A           

                                        May 2-30                                                                  May 11-26

Okra                                  N/A                                                                            N/A                                                                May 30-Jun 13      

                                                                                                                                                                                                            Jun 10-13 

Onions                           N/A                                                                             N/A                                                                  Apr 18-May 9 

                                                                                                                                                                                                            Apr 27-May 9


Oregano                      Mar 6-Apr 4                                                             Mar 13-28                                                                 N/A         

                                       May 16-Jun 6                                                           May 16-26    

Parsley                             N/A                                                                                 N/A                                                             Apr 18-May 2

                                                                                                                                                                                                            Apr 18-26           

Parsnips                          N/A                                                                             N/A                                                                Apr 25-May 16

                                                                                                                                                                                                           Apr 27-May 10     

Peas                                 N/A                                                                            N/A                                                                   Apr 4-25

                                                                                                                                                                                                          Apr 11-25


Potatoes                         N/A                                                                          N/A                                                                    May 9-30

                                                                                                                                                                                                          May 9-10,

                                                                                                                                                                                                          May 27-30

Pumpkins                  Apr 25-May 9                                                           Apr 25-26                                                           N/A                                                                     May 30-Jun 13                                                          Jun 10-13


Radishes                      N/A                                                                                N/A                                                              Mar 21-Apr 11  

                                                                                                                                                                                                         Mar 29-Apr 10

Rosemary                   Mar 6-21                                                                    Mar 13-21                                                            N/A

                                      May 23-Jun 13                                                          May 23-26

                                                                                                                             Jun 10-13

Sage                               Mar 21-Apr 4                                                         Mar 21-28                                                              N/A

                                       May 16-30                                                               May 16-26  

Spinach                       N/A                                                                             N/A                                                                     Apr 4-25 

                                                                                                                                                                                                           Apr 11-25    


Summer Squash          Apr 18-May 2                                                   Apr 18-26                                                                  N/A

(Zucchini)                     May 30-Jun 13                                                  Jun 10-13


Sweet Potatoes              Apr 18-25                                                      May 30-Jun 13                                                            N/A

                                                                                                                      May 30-Jun 9

Swiss Chard                  Apr 4-18                                                           Apr 11-18                                                              N/A        

                                          Apr 25-May 2                                                  Apr 25-26

Thyme                            Mar 6-Apr 4                                                   Mar 13-28                                                               N/A

                                          May 16-Jun 6                                                 May 16-26

Tomatoes                      Mar 21-Apr 4                                                Mar 21-28                                                                N/A

                                          May 23-Jun 13                                              May 23-26   
                                                                                                                       Jun 10-13


Turnips                         N/A                                                                            N/A                                                              Apr 18-May 9    

                                                                                                                                                                                                      Apr 27-May 9                                   

Watermelons                Apr 18-25                                                         Apr 18-25                                                              N/A

                                          May 30-Jun 13                                                 Jun 10-13

































                                                                          PLANTING DATES FOR SPRING

On average. your last spring frost occurs on May 16th( At LINDSAY FROST, ON climate  station)









                                                                                          FALL PLANTING DATES

 On average, your first fall frost occurs on September 28 (at LINDSAY FROST, ON climate station).

Based on Frost Dates

 Crop                   Start Seeds Indoors by...                                  Plant Seedlings Outdoors by...                    Start Seeds Outdoors by...


Beets                                    N/A                                                                                     N/A                                                     Aug 14  


Bell Peppers                      Apr 15                                                                             Jun 10                                                     N/A         


Broccoli                              Jun 17                                                                              Jul 15                                                       N/A


Brussels Sprouts             Jun 7                                                                                Jul 5                                                          N/A     


Cabbage                           Jun 7                                                                                 Jul 5                                                            N/A


Cantaloupes                      N/A                                                                                   N/A                                                       June 13


Carrots                            N/A                                                                                      N/A                                                       Aug 9


Cauliflower                     Jun 17                                                                             Jul 15                                                         N/A


 Celery                            Apr 6                                                                                 Jun 15                                                        N/A

Corn                                N/A                                                                                   N/A                                                          Jun 20 


Cucumbers                   N/A                                                                                 N/A                                                            Jun 25


Eggplants                       Apr 15                                                                           June 13                                                         N/A  


Green Beans                  N/A                                                                                N/A                                                               Jun 25  

Kale                                   Jul 7                                                                              Aug 4                                                                  N/A  


Kohlrabi                        N/A                                                                                N/A                                                                  Aug 9


Lettuce                          N/A                                                                                 N/A                                                                 Aug 19 


Okra                               N/A                                                                                N/A                                                                   Jun 20


Parsnips                        N/A                                                                                 N/A                                                                   Jun 25


Peas                                 N/A                                                                                 N/A                                                                   Jul 25


Potatoes                         N/A                                                                                N/A                                                                    Jul 15


Pumpkins                      N/A                                                                                N/A                                                                  June 13


Radishes                        N/A                                                                                  N/A                                                                  Aug 24


Spinach                          N/A                                                                                 N/A                                                                   Sep 3


Summer Squash         N/A                                                                                  N/A                                                                  Jun 30



Swiss Chard                  N/A                                                                                 N/A                                                                 Aug 19


Tomatoes                         Apr 20                                                                         Jun 15                                                                   N/A

 Turnips                           N/A                                                                                 N/A                                                                Aug 19


Watermelons                  N/A                                                                                  N/A                                                               June 13 


“Important Note:  Peppers and Tomatoes need lots of calcium.  always apply ¼ cup of bone meal to the planting hole for tomatoes and peppers to avoid blossom end rot”


This planting calendar is a guide that tells you the best time to start planting your garden, based on frost dates. Our planting calendar is customized to your location in order to give you the most accurate information possible. Please note:

  • The Frost Dates indicate the best planting dates based on your local average frost dates. Average frost dates are based on historical weather data and are the planting guideline used by most gardeners. Although frost dates are a good way to know approximately when to start gardening, always check a local forecast before planting outdoors!

  • The Plant Seedlings or Transplants dates indicate the best time to plant young plants outdoors. This includes plants grown from seed indoors at home and small starter plants bought from a nursery.

  • When no dates ("N/A") appear in the chart, that starting method is typically not recommended for that particular plant, although it likely still possible. See each plant's individual Growing Guide for more specific information. 


  • The Moon Dates indicate the best planting dates based on your local frost dates and Moon phases. Planting by the Moon is considered a more traditional technique. We use Moon-favorable dates at the very start of the gardening season. It's a little complex for a fall planting.


To plan your garden more accurately in the future, keep a record of your garden's conditions each year, including frost dates and seed-starting dates!




In the spring, starting seeds indoors (in seed trays or starter pots) gives your crops a head start on the growing season, which is especially important in regions with a short growing season. Starting seeds indoors also provides plants with a chance to grow in a stable, controlled environment. Outdoors, the unpredictability of rain, drought, frost, low and high temperatures, sunlight, and pests and diseases can take a toll on young plants, especially when they're just getting started. Indoors, you can control these elements to maximize your plants' early growth and give them the best shot at thriving when they are eventually transplanted outdoors. 

For most crops, you should start seeds indoors about 6-8 weeks before your last spring frost date. This gives the plants plenty of time to grow large and healthy enough to survive their eventual transplanting to the garden.

Read more about starting seeds indoors here



Planting in late summer for a fall harvest has many benefits (soil is already warm, temperatures are cooler, fewer pests). However, the challenge is getting your crops harvested before the winter frosts begin. When we calculate fall planting dates (which are really in the summer), we must account for several factors, such as the time to harvest once the crop is mature and whether a crop is tender or hardy when it comes to frost. The "days to maturity" of a crop and the length of your growing season also factor into whether you start seeds early indoors or directly sow seeds into the ground outside. Note:

  • Warm-weather veggies like beanscornsquashespumpkinscucumberscantaloupe, and watermelons are all sown directly into the ground.

  • Tender heat-loving plants such as tomatoespeppers, and eggplants take a long time to mature and have a lengthy harvesting period, so we generally don't plant a second round of these crops for fall, as they won't ripen in time. (In regions with mild winters, this may not be the case.) These crops are typically started indoors early in the season and transplanted.

  • Root vegetables (beetscarrots) do not transplant well, so start seeds directly in the soil outside.

  • Peas are also best seeded into the ground; do not transplant.

  • Cole crops like broccolicauliflowerkale, and cabbage could be direct seeded, but because of the heat of mid- and late summer, it's better to start them indoors and then transplant them into the garden.

  • We tend to direct-sow leafy greens such as lettucechard, and spinach, though some gardeners will also sow indoors. It depends on your climate.

  • Note that garlic is not included in our planting chart. It's a popular fall crop, but the dates vary wildly based on location and it's really best to gauge garlic planting dates with a soil thermometer. When the soil temperature is 60°F (15.6°C) at a depth of 4 inches, then plant your garlic. We'd advise checking our Garlic Growing Guide for more information. 


                                                     Read more about the "Best Vegetables to Plant in the Fall."



When seedlings have grown too large for their seed trays or starter pots, it's time to transplant. If it's not yet warm enough to plant outdoors, transplant the seedlings to larger plastic or peat pots indoors and continue care. If outdoor conditions allow, start hardening off your seedlings approximately one week before your last frost date, then transplant them into the garden. Get more tips for transplanting seedlings.


Planting by the Moon (also called "Gardening by the Moon") is a traditional way to plant your above- and below-ground crops, especially at the start of the season. Here's how it works:

  • Plant annual flowers and vegetables that bear crops above ground during the light, or waxing, of the Moon. In other words, plant from the day the Moon is new until the day it is full.

  • Plant flowering bulbs, biennial and perennial flowers, and vegetables that bear crops below ground during the dark, or waning, of the Moon. In other words, plant from the day after the Moon is full until the day before it is new again.  It all has to do with the Moon and the Earth’s gravitational pull, when moisture is closer to the surface of the soil or deeper in the soil, which encourages seed germination and upward or downward growth of leaves and roots. 

Old-time farmers swear that this practice results in a larger, tastier harvest, so we've included planting by the Moon dates in our planting calendar, too. Learn more about Planting and Gardening by the Moon

Thank you to Judy Kennedy for putting together this information for the Youth Program. 

We also want to thank Sylvia Keesmaat for the Moon Gardening tips.